芒種

芒種

芒種ぼうしゅとは二十四節気にじゅうしせっきの1つで、小満しょうまんの次、夏の3番目にあたる節気です。

このページでは芒種の意味、成り立ち、実際の季節感とのずれ、2019年の芒種の日にちと期間、芒種の七十二候、芒種の食べ物や季節の花などを紹介していきます。

なお、2019年の芒種は6月6日となっています。

芒種とは

芒種

芒種ぼうしゅとは二十四節気にじゅうしせっきの1つで、夏の第3節気です。太陽の位置を表す黄経で75度の時を言い、新暦では6月5日~6日ごろですが、年によって変わります。

「芒種」という節気の「芒」は日本語では「のぎ」と読み、イネなどの穂先にある針のような部分を言います。「芒種」はそうした穂の出るイネや麦などの植物の種をまく季節を意味します。

芒種は二十四節気の1つ

二十四節気とは古代中国で作られた暦で、日本では平安時代から使われています。上の図のように1年を24等分し、それぞれに名前を付けたものです。

二十四節気は太陽の運行に基づいており、1年で最も昼の長い日を夏至げし、1年で最も昼の短い日を冬至とうじ、昼と夜の長さが同じ日を春分しゅんぶん秋分しゅうぶんとし、この4つを春・夏・秋・冬の中心として決めた暦です。この4つの節気は合わせて「二至二分にしにぶん」と呼ばれています。

二十四節気の仕組み

この二至二分が二十四節気を決めるうえでの基準となっています。

立夏りっかはこの春分と夏至のちょうど中間の日で、暦の上ではこの日から夏が始まります。

夏の節気は立夏りっか小満しょうまん芒種ぼうしゅ夏至げし小暑しょうしょ大暑たいしょとなっており、芒種は夏の3番目の節気です。

また、立春りっしゅん立夏りっか立秋りっしゅう立冬りっとうの4つを「四立しりゅう」と言い、それぞれ春夏秋冬の始まりの日として重要な節気となっており、二至二分と四立を合わせて「八節はっせつ」と言います。

二十四節気の成立時期
二十四節気の成立時期。殷の頃に二至二分、西周の頃に八節、春秋戦国の頃に二十四節気がそれぞれ成立しました。

2019年の芒種はいつ?

芒種の日にちと期間

二十四節気のそれぞれの節気には、その日1日を意味する場合と、次の節気までの期間を意味する場合があります。

2019年の芒種であれば、以下のようになります。

・日付としての2019年の芒種は6月6日。

・期間としての2019年の芒種は6月6日~6月21日まで。

二十四節気と実際の季節感がずれる理由

二十四節気は「実際の季節感とずれている」と感じることがあります。特に立春(2月上旬)、立夏(5月上旬)、立秋(8月上旬)、立冬(11月上旬)の4つの節気はそれぞれ春夏秋冬の始まりを意味しますが、「春というにはまだ早い」などと感じます。

ここではその「実際の気候とずれる理由」について解説します。

春夏秋冬の決め方

二十四節気

夏至は昼の時間の最も長い日、冬至は昼の時間の最も短い日です。

けれども夏至に最も暑くなり、冬至に最も寒くなるかというとそうではなく、実際にはそれより1~2か月ほど遅れて最も暑い日、最も寒い日がやってきます。

ただし二十四節気はこの「夏至を夏の中心」「冬至を冬の中心」そして「昼と夜の長さが同じ春分・秋分を春の中心と秋の中心」として1年を4等分し、春夏秋冬を決めました。

そのため「立春と言われてもまだまだ寒く、冬と感じる」ということが起こります。

日本と中国との気候の違い

また、二十四節気が作られたのは紀元前の中国黄河流域のため、現在の東京の気候とはややずれがあります。

下の地図の中央左にある洛陽らくようが東周時代の首都で、中原ちゅうげんとはこの周辺一帯を指す言葉です。二十四節気はこの中原で作られたと考えられています。

二十四節気が作られた地域の地図

気候の違いについては以下のグラフを見ながら解説します。

二十四節気が作られた地域の地図

上のグラフは二十四節気が作られた中原ちゅうげん から代表して洛陽を選び、東京と年間の平均最高気温を比べたものです。

グラフの6月あたりを見ると、中国には梅雨と台風がないため暑さのピークが日本よりも1~2か月程度早くなっています。この部分が二十四節気と日本の実際の季節とが最も異なる箇所になります。立夏は5月上旬ですが、中国のグラフでは夏の始まりと言われて納得がいくものの、日本のグラフでは夏はもう少し先と感じます。

日本が1月・2月で気温がほぼ変わらず12月はそれより暖かいのに対し、中国では1月が最も寒く2月より12月の方が冷え込んでいます。これも冬の季節感のずれに繋がっています。

節気には日付と期間の2つの意味がある

また、二十四節気の1つ1つには期間としての意味もあるものの、カレンダーやニュースなどではもっぱら日付としての意味で使われています。このことも二十四節気と日本の実際の季節感がずれる要因となっています。

二十四節気と七十二候

七十二候

「二十四節気」は、古代中国で作られた農事を指導するために作られた暦で、春秋戦国時代(BC.770~BC.221)黄河流域で作られたと言われます。中国では暦として月の運行に基づいた「太陰暦」が使われていましたが、これですと実際の季節とズレが生まれてしまうため、太陽の運行の軌跡を24等分した「二十四節気」や、それをさらに約5日ごとに分割した「七十二候しちじゅうにこう」が作られました。このようにして季節の変化をきめ細かくとらえて農事に生かしたのです。

この「二十四節気」は日本では平安時代に取り入れられました。日本と中国とでは位置も気候も異なり、中国の二十四節気は必ずしもすべてが日本の気候に合うものではありませんでしたが、私たちの生活に根付き、大多数の日本人が農業とは無縁になった現代でもテレビのニュースなどで「今日から立春です」などと使われています。

1年には春夏秋冬4つの季節がありますが、古代中国人はそれをさらに24の「節気」に分けました。1年を24に分けるならそれぞれ約15日、その節気にはまたそれぞれ3つの「候」を設け、3×24で72候、約5日で1つの候としてそれぞれの候にその季節の特徴を表す言葉をつけました。

日本は平安時代からこの二十四節気を暦の中に取り入れましたが、これだけでは日本の気候の説明には足りないので、「雑節」というものを設けました。雑節には、節分・彼岸・八十八夜・入梅・半夏生・土用・二百十日などがあります。

さらに「七十二候」については江戸時代の天文暦学者・渋川春海が日本の気候に合わせて改訂版を出し、その後明治時代に「略本暦」が出てそれまでの「七十二候」を大幅に変えました。現在使われている日本の七十二候はこれが元になっており、上の図に書かれているのもこの七十二候です。

なお2016年に中国の「二十四節気」がユネスコの無形文化遺産に登録されました。

芒種の七十二候(日本)

腐草蛍と為る
腐草蛍と為る。

日本の芒種の七十二候は以下のようになります。

芒種の七十二候
内容時期
初候螳螂かまきりしょうず<6月5日頃

6月9日頃
次候腐草ふそうほたる6月10日頃

6月15日頃
末候梅子うめのみなり6月16日頃

6月20日頃

カマキリが生まれ、草が枯れたところからホタルの成虫が出てきて飛び交い、梅の実が熟して黄色くなる季節、年によっては梅雨が始まっています。雑節に「入梅」がありますが、この日は黄経80度に達する日と言われています。中国でも長江中流・下流地域はこのころから梅雨に入ります。北京など北方では梅雨はなく、厳しい寒さがやわらいで4月5月になるともう夏の暑さがやってきます。

ホタル

芒種の初候「螳螂生ず」

蟷螂(かまきり・とうろう)は日本の俳句では秋の季語ですが、二十四節気では夏の虫です。

気温が上がり湿度が高まって作物の病虫害が心配なこのころ、虫を食べるカマキリの出現は農家にとって嬉しいことだったのでしょう。

芒種の七十二候(中国)

中国の芒種の七十二候は、「螳螂生」「鵑始鳴」「反舌無聲」で、「カマキリが生まれ、モズが鳴き、クロウタドリは鳴くのをやめる」という意味です。

日本の三候と中国の三候を比べると、私たちに訴えてくる季節感はまったく違いますね。

モズ
モズ。
クロウタドリ
クロウタドリ。

旧暦の端午節

ヨモギ

子供の日は現在では新暦の5月5日ですが、もともとは端午の節句と呼ばれ日本でも旧暦の5月5日に行われていました。

この旧暦の5月5日は新暦だと6月の「芒種」の頃になりますが、中国などでは今でも旧暦の5月5日に端午節が行われます。中国の端午節は日本と違って、紀元前の楚の政治家・詩人の屈原をしのぶ日です。日本でも端午の節句には菖蒲湯しょうぶゆにつかりますが、中国ではかつてヨモギや菖蒲を赤い紙でひとまとめにして門に挿しました。ヨモギは百福を招き、病気を治し健康をもたらしてくれ、菖蒲は邪気払いをしてくれると人々は信じました。

芒種の頃は湿度も温度も高く伝染病が蔓延しやすい時期、今のように良い薬がなく伝染病にかかればあっけなく死んでしまう時代、人は祈りや多少でも薬効のある薬草にひたすらすがったことでしょう。

芒種の行事・イベント

父の日

父の日

父の日は6月の第三日曜日。母の日と言えば赤いカーネーションですが、父の日には白いバラを贈る習慣があります。

芒種の「旬の食べ物」

鮎の塩焼き

6月1日に各地で鮎漁の解禁日を迎えます。芒種の頃には各地の川が鮎を狙った釣り人たちでにぎわいます。

トウモロコシ

トウモロコシ

トウモロコシは6~9月ごろに収穫されます。日本で最も栽培されているのは北海道で、芒種のあたりからスーパーで北海道産のトウモロコシを見かけるようになります。

枝豆

枝豆

枝豆もトウモロコシと同じく6~9月に収穫されます。夏の風物詩ですね。

さくらんぼ

さくらんぼ

さくらんぼは5~7月に採れますが、旬の時期は6月になります。

ビワ

ビワ

ビワは4月ごろから見かけますが、6月いっぱいまでは出回っています。

メロン

メロン

メロンには様々な種類がありますが、多くの種類は6月ごろに旬を迎えます。

夏みかん

夏みかん

ほとんどの柑橘類は冬に出回りますが、夏みかんの時期は5~7月。芒種の頃が旬の時期です。

芒種の「季節の花」

アジサイ

アジサイ

梅雨の花と言えばアジサイ。6月上旬~7月上旬ごろに咲きます。

ホタルブクロ

ホタルブクロ

ホタルブクロは花びらの中にホタルを入れると、明かりが漏れて美しいことから名づけられました。6月上旬~6月下旬に咲きます。

芒種の関連ページ

芒種の項は以上で終了となりますが、このサイトでは芒種の1つ前の節気「小満しょうまん」や、芒種の次の節気「夏至げし」、また「二十四節気にじゅうしせっき」や「七十二候しちじゅうにこう」についてもリンク先で詳しく紹介しています。